Evolution du jeu en ligne

Découvrez tout ce qu'il faut savoir sur l'histoire du jeu en ligne, depuis les pionniers jusqu'à aujourd'hui.

Nous l'avons évoqué précédemment, les sites de jeu en ligne ont fait bien du chemin depuis leur début dans les années 1990. Mais comment exactement sont-ils arrivés où ils en sont aujourd'hui et quels ont été les principaux acteurs de cette évolution ? Pour répondre à ces questions, jetons un œil aux faits marquants jalonnant l'ascension du jeu sur Internet ces deux dernières décennies.

Les pionniers

Les premières licences de casino en ligne furent octroyées en 1994 par Antigua-et-Barbuda, petite nation insulaire située dans les Caraïbes. Chose rendue possible après l'adoption du Free Trade and Processing Zone Act (traité sur une zone de libre-échange) par le gouvernement local. Un fait insignifiant à l'époque mais dont on mesure aujourd'hui l'énorme impact pour l'ensemble de l'industrie du jeu en ligne.

Cette même année, le désormais célèbre éditeur de logiciel Microgaming voyait le jour. A l'origine, cette petite société concentra son activité uniquement sur les jeux sur Internet. Mais elle se développa rapidement dès ses débuts, et est aujourd'hui le principal fournisseur technologique de nombreux casinos et sites de jeu leaders sur le web.

L'un des plus anciens casinos en ligne existant se nomme InterCasino, qui a vu le jour en 1996. On pense néanmoins qu'un certain nombre d'autres casinos étaient en activité dans les deux années précédentes, y compris The Gaming Club, développé par Microgaming, autorisé et réglementé dans la juridiction de Gibraltar.

Règlementation mondiale

A mesure que le jeu en ligne gagnait en popularité, les Canadiens furent les premiers à comprendre qu'une réglementation mondiale était nécessaire. Ils mirent ainsi en place la Kahnawake Gaming Commission en 1996, créée pour s'assurer que les opérateurs agréés respectent les lois et règlementations en vigueur et s'engagent de façon continue en termes de sécurité et de jeu responsable.

L'industrie du jeu en ligne grandit à mesure des évolutions technologiques d'Internet et des connexions de plus en plus rapides, notamment grâce à l'ADSL et au câble. En 1998, l'industrie du jeu en ligne enregistra un chiffre d'affaires annuel de 834 millions de dollars tout autour de la planète. Chiffre qui franchit ensuite rapidement la barre du milliard de dollars pour ne jamais redescendre en dessous depuis.

Du réel au virtuel

Bon nombre des entreprises les plus prospères du secteur de la fin des années 1990 et du début des années 2000 furent celles passant à la technologie virtuelle, comme Intertops. A ses débuts, en 1983, cette société de paris sportifs en ligne prenait les paris de ses clients au téléphone. Il fut donc assez simple et naturel pour elle d'effectuer la transition vers Internet en 1996.

En 1998, nombre de grands noms actuels du poker en ligne commencèrent à prendre leur marque, y compris Party Poker et PokerStars. Party Gaming, la société mère de Party Poker, devint l'un des premiers opérateurs de jeu à ouvrir son capital lors de sa cotation à la bourse de Londres en 2005.

Batailles juridiques

A mesure du développement d'Internet, certains pays ont du mal à suivre sur le plan légal. Les Etats-Unis sont un champ de bataille clé pour l'avenir de l'industrie depuis que les législateurs au niveau fédéral adoptèrent un projet de loi interdisant effectivement le jeu en ligne dans les 50 Etats.

Les choses changent cependant lentement, le ministère de la Justice ayant permis à certains Etats (tels que le Nevada et le New Jersey) de créer leur propre législation en la matière. Et des réformes fédérales sont également en projet.

L'Europe a toujours été plus favorable au jeu en ligne, l'Union européenne veillant à ce que la plupart de ses Etats membres restent en conformité sur les questions de concurrence et de libre utilisation de sites de jeu offshore. Quant au reste du monde, il rattrape rapidement son retard et a bien compris le potentiel, à tous les niveaux, du secteur.

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